The Black Archives History & Research Foundation

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Por: Shayne Benowitz

Historic Overtown Black History Archives History & Research Foundation

Uno de los primeros desarrolladores de Miami fue el magnate petrolero y magnate del ferrocarril Henry Flagler. A principios del siglo XX, comenzó a construir las primeras autopistas de la ciudad, los complejos turísticos de lujo y, finalmente, el Ferrocarril de Ultramar que conecta los Cayos de Florida con el continente de Miami. Antes de City of Miami fue incorporado en 1896 Overtown era una comunidad al noroeste del centro de la ciudad que albergaba a los trabajadores negros que trabajaban en los proyectos de Flagler.

Overtown ha tenido sus altibajos en el último siglo. Una vez que el próspero Little Broadway of the South en la década de 1930 hasta la década de los 50, alcanzó un declive en la década de 1960 debido a la construcción de dos carreteras principales a través del centro del vecindario. Hoy, bajo la tutela de Black Archives History & Research Foundation, se recuerda la rica historia de Overtown y se revitaliza el vecindario.

El nacimiento, subida y caída de Overtown

Cuando los negros del sur, las Bahamas, Cuba y otras partes del Caribe llegaron por primera vez a Overtown en el cambio de siglo para trabajar para Flagler, el vecindario se llamó primero Ciudad de colores. Durante su apogeo, fue similar al Renacimiento de Harlem cuando el área fue apodada Little Broadway. Overtown era un lugar donde estrellas como Count Basie, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Billie Holiday y Josephine Baker no solo actuaron, sino que también pasaron la noche debido a las leyes de segregación en Miami. Incapaz de pasar la noche en Miami Beach después de un concierto, fueron "sobre la ciudad" a sus hoteles y así es como surgió el nombre del vecindario.

Sus talentos fomentaron lugares de entretenimiento de clase mundial en Overtown como el Lyric Theatre, Knight Beat y otros clubes. La maria elizabeth Hotel , propiedad del médico WB Sawyer, era el lugar de moda para quedarse. A lo largo de los años, distinguidos intelectuales afroamericanos se quedaron allí, entre ellos WEB Dubois, la autora Zora Neale Hurston y el juez del Tribunal Supremo Thurgood Marshall. El sir john Hotel Fue otro punto caliente con una discoteca y piscina. Scene rivalizar con cualquiera en Miami Beach . Los grandes como Nat King Cole y Lena Horne se quedaron y actuaron allí. Celebridades deportivas como Muhammad Ali, Joe Louis y Jackie Robinson fueron visitantes del bullicioso vecindario.

En la década de 1960, las cosas dieron un giro brusco cuando la construcción de dos carreteras principales atravesó el centro de la ciudad. Condujo a la demolición de más de 20.000 hogares Overtown se convirtió en un lugar sombrío y peligroso para vivir y visitar, plagado de disturbios raciales, problemas de drogas y pobreza. La fractura de la comunidad dio lugar a una población residencial que disminuyó de 50.000 a menos de 10.000 .

Pero Overtown siempre ha estado a punto de renacer y gran parte del progreso de hoy se debe al trabajo de la Fundación de Investigación e Historia de los Archivos Negros.

Los archivos negros

Fundado en 1977 por la Dra. Dorothy Jenkins, archivista e historiadora, la misión de Black Archives es preservar la historia documental y fotográfica del sur de la Florida y Miami, así como enriquecer el presente y proteger el futuro a través de la revitalización de Overtown. Sus extensos archivos incluyen manuscritos, mecanografiados, impresos, legibles por máquina, medios electrónicos, fotografías, microformas, ilustraciones y películas. Para el investigador o historiador profesional o aficionado, los archivos están abiertos al público con cita previa. También hay un extenso inventario de material de búsqueda disponible en línea a través de su sitio web.

Revitalización del barrio

The Black Archives compró el Lyric Theatre y abrió el camino en su restauración y designación en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Reabrió en 2014 con la adición de un Centro de Bienvenida y una galería de arte. The Black Archives también ayudó a desarrollar Overtown Folklife Village, que se extiende a lo largo de NW 3rd Avenue. Aquí, encontrará Gibson Park, rodeado por el arte mural de Purvis Young con cruces de peatones pintados en diseños coloridos. Es un espacio verde seguro para la comunidad y un área de juegos cerca de la Escuela Primaria Frederick Douglas y la sucursal de la Biblioteca Pública de Culmer / Overtown.

Establecido en 1946 , Jackson’s Soul Food es uno de los restaurantes más antiguos de Overtown y una piedra angular de la comunidad. Aquí es donde los dignatarios visitantes comen cuando están en el vecindario, incluido el vicepresidente Joe Biden. Otros restaurantes populares incluyen People’s Bar-B-Que, Jerry & Joe’s Pizza y Moore’s Grocery & Bakery. Las iglesias históricas de Overtown también están prosperando hoy, incluyendo la histórica Iglesia Bautista Mount Zion y la Iglesia Bautista St. John. Los Archivos Negros son sede de una variedad de eventos y conciertos en Overtown durante todo el año, muchos de los cuales rinden homenaje a la historia musical del vecindario y también esperan el futuro de esta importante comunidad de Miami.

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