Traer un evento queer a Little Havana

Damian Pardo

Damian Pardo, activista LGBTQ

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Por: Ian Maloney

De vez en cuando, aparece un héroe de la comunidad y realmente cambia el juego para un grupo de personas. Para la gente en Little Havana y para la comunidad LGBTQ de Miami, una de esas personas es Damian Pardo, un empresario y activista local que se atrevió a soñar con un evento queer fuera de los gay-friendly. Miami Beach .

Pardo, oriundo de Miami de ascendencia cubana y española, quería mostrar a la comunidad en general lo que él y su grupo diverso de amigos ya entendían.: que estamos mucho más unidos de lo que se describe y que nuestra diversidad como comunidad en general, no solo dentro de la comunidad LGBTQ, es algo que debemos unirnos para celebrar. "Veo mi papel como una de las muchas personas que se preocupan por nuestra comunidad del sur de Florida, sus problemas, nuestro progreso y prosperidad y nuestro bienestar general", dice Pardo. "Específico para la comunidad LGBTQ, veo mi papel como alguien que hace la transición entre muchas comunidades, comprende las empresas y las organizaciones sin fines de lucro, y tiene una sólida formación para ayudar a organizar la comunidad y trabajar hacia un propósito. “

En 2013 Pardo estaba teniendo un cafecito en Little Havana con su amigo Joe Cardona, cuando los dos comenzaron a preguntarse cómo unir a la comunidad LGBTQ y sus aliados directos junto con la increíble cultura vibrante que Little Havana tiene que ofrecer. Querían resaltar los sonidos, la comida, las artes y el teatro para mostrar que la comunidad LGBTQ está en todas partes en cada vecindario de Miami. Así Gay8 (pronunciado Gay Ocho) nació. Con una gran cantidad de trabajo preliminar, el primero Gay8 Festival tuvo lugar en 2014 y fue un gran éxito. No es sorprendente que haya seguido creciendo cada año desde entonces. "Originalmente nos propusimos crear un evento que reuniera a las diferentes comunidades del sur de la Florida", dice Pardo.

Durante los primeros años, Gay8 se parecía mucho a otros festivales que clausuraban el famoso barrio. Calle8 (SW 8th Street), solo con un toque de arcoíris, y tal vez algunos chicos más sin camisa. Gracias al arduo trabajo de Pardo junto con el equipo que ha creado para organizar el evento, Gay8 se ha convertido en mucho más que una simple fiesta callejera. "Esta comunidad es importante para mí porque hay mucho trabajo por hacer", dice Pardo. "Hay tantos problemas comunitarios importantes como el clima, la falta de vivienda, la adicción, la educación, la inmigración, los derechos de las personas transgénero, etc., con poca atención y / o comprensión. Estos problemas nos afectan a todos. En la medida en que faltan recursos e intereses de la comunidad, todos pagamos un precio muy alto ”. los Gay8 Festival Es una plataforma. Está destinado a ser un día lleno de diversión con el propósito de conectar directa o indirectamente a diversas comunidades, estimular la curiosidad intelectual o simplemente crear un espacio seguro para disfrutar su día. Hay cientos de eventos en Miami: Gay8 Festival No comenzó a ser solo otra empresa para hacer dinero para los negocios. Fue desarrollado intencionalmente para ayudarnos a conocernos y pasar tiempo juntos.

"Creo que ha sido tan exitoso porque cuando la gente viene, se sorprenden genuinamente de quién aparece: todo tipo de personas de todos los ámbitos de la vida", dice Pardo. "Muchas personas hacen referencia a una 'felicidad, ligereza o amor en el aire'. Creo que es porque cuando ven las calles llenas de tanta gente de todos los ámbitos de la vida, automáticamente les da esperanza de que todos podamos avanzar juntos". El futuro se ve bien. La comunidad está madurando, abordando más problemas de frente y construyendo más puentes con otros grupos. Hay mucho trabajo por hacer en la medida en que más personas se involucren, más brillantes serán las perspectivas ”.

Gracias a miembros de la comunidad como Damian Pardo, Greater Miami es un lugar mejor para todos. Su dedicación desinteresada a las causas que enfrenta el área lo convierten en alguien que debe ser emulado. Él ayuda a salvar el Gap entre todos los grupos que hacen de Miami un lugar tan hermoso para vivir y visitar.

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